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Les années canines : un mythe ?

Lorsque les grands yeux suppliants de votre chien vous regardent, est-ce avec une sagesse de vieillesse ou une naïveté adolescente ? Les chercheurs ont trouvé une nouvelle équation pour calculer l’âge de votre chien en années humaines. Les années canines, un mythe ?

L’âge par l’ADN

Et le calcul des années canines n’est pas aussi simple que de multiplier l’âge du chien par 7. La nouvelle équation est basée sur les modifications chimiques de l’ADN d’un chien. « Les mammifères progressent à travers des étapes physiologiques similaires au cours de la vie, du développement précoce à la puberté, au vieillissement et à la mort », a écrit un groupe de chercheurs dans une nouvelle étude qui n’a pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture.

Les chercheurs de la nouvelle étude ont donc examiné la méthylation de l’ADN, la fixation d’un groupe de trois hydrogènes et d’un carbone (un groupe méthyle) sur des parties d’une molécule d’ADN, qui peuvent servir de signe de vieillissement.

Chez l’Homme, le taux de méthylation de l’ADN a tendance à augmenter avec l’âge et sert d’horloge épigénétique ou de moyen de prédire l’âge d’une personne; les scientifiques ont déjà pu déterminer l’âge d’un donneur de sang en examinant la quantité de méthylation dans son ADN. De même, les chercheurs ont découvert que d’autres espèces, y compris les chiens, subissent également une méthylation de l’ADN.

Dans cette nouvelle étude, le groupe a analysé l’ADN, y compris sa méthylation, dans des échantillons de sang prélevés sur une centaine de chiens -principalement des labrador retrievers- âgés d’un peu plus d’1 mois à 16 ans. Les chercheurs ont comparé leurs résultats avec les «profils de méthylation» publiés précédemment de 320 personnes âgées de 1 à 103 ans.

Résultat

Les résultats ont montré que la méthylation progressait à peu près de la même manière chez le chien que chez l’Homme; la quantité de méthylation chez les jeunes chiens ressemblait à celle des jeunes humains, et la quantité chez les vieux chiens était similaire à celle des vieux humains.

Les chercheurs ont découvert que 8 semaines chez le chien correspondaient à 9 mois chez l’homme, lorsque les deux espèces commencent à faire pousser de minuscules dents. La durée de vie moyenne des récupérateurs, 12 ans, correspondait à l’espérance de vie mondiale des humains, qui est de 70 ans. Mais pour les chiens adolescents et matures, la relation était « plus approximative », ont écrit les chercheurs. Les chiens adolescents et adultes vieillissent un peu plus vite que les adolescents et les humains adultes (c’est-à-dire qu’ils subissent plus de méthylation). Mais lorsque les chiens ont approché de la fin de leur vie, les taux de vieillissement ou de méthylation se sont à nouveau alignés sur ceux des humains plus âgés.

Conclusion des recherches

Les années canines sont donc un mythe ! Ainsi, les chercheurs ont trouvé une équation pour décrire cette relation : 16 x ln (âge du chien) +31. En d’autres termes, prenez le logarithme naturel de l’âge du chien, multipliez de 16, puis ajoutez 31.

Bien sûr, cela a été calculé sur la base d’une seule race, et d’autres races ont des taux de vieillissement différents. D’autres études analysant la méthylation sont nécessaires pour déterminer la durée de vie de différentes races – et de différents animaux, ont-ils écrit.

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